Trazado con máquinas Surface Miner de Wirtgen: abren el camino en terrenos rocosos

Las máquinas Surface Miner de Wirtgen se emplean a nivel mundial no solo para la obtención de minerales útiles. También se utilizan para el trazado fiable de terrenos de roca dura en la ampliación del Chisholm Trail Parkway en Texas, EE. UU.

Es muy poco común verlas en una carretera nacional en Fort Worth, Texas. En un lugar de obras, donde generalmente solo encontramos máquinas para la construcción de carreteras, tres máquinas de minería están trabajando el terreno rocoso. Pero en este caso no se trata de la obtención de minerales útiles, sino del trazado de una carretera, ya que las máquinas Surface Miner de Wirtgen también son capaces de realizar este tipo de tareas. El Chisholm Trail Parkway, con una longitud de 28 millas, es una obra a cargo de la North Texas Tollwas Authority (NTTA). En el futuro, esta carretera de peaje unirá la Interstate 30 al sur de Fort Worth con la U.S. Highway 67 cerca de Cleburne.

El diseño modular del 2200 SM de Wirtgen, el Surface Miner más pequeño con una anchura de corte de 2,20 m y una profundidad de corte máxima de 30 cm, representa una enorme ventaja en la práctica: es posible usar la máquina como un clásico Surface Miner en aplicaciones de minería y reequiparla para emplearla como fresadora de calzadas de alto rendimiento. Esto garantiza un alto grado de utilización de la misma.

El reto: trazado sin trabajos de barrenado ni de voladura

En la planificación del proyecto, la NTTA tuvo que solucionar dos problemas. Por un lado, el trazado del trayecto pasa por un terreno extremadamente rocoso que consta de piedra caliza maciza. Por el otro, este proyecto no permite el procedimiento convencional de barrenado y voladura. «Estamos trabajando dentro de los límites del municipio de Fort Worth. Allí y en las cercanías, los trabajos de barrenado y voladura pertenecen al pasado», comenta Mike Manley, Equipment Division Manager de Mario Sinacola & Sons Excavating Inc.

Las condiciones de esta obra grande de Fort Worth representan un enorme desafío tanto para el hombre como para las máquinas. Por esta razón, se emplearon máquinas pesadas del sector de la minería: los Surface Miner de Wirtgen trabajan incluso la roca más dura.

Sin embargo, la empresa responsable del proyecto de construcción, uno de los contratistas generales más importantes de Texas del Norte, encontró rápidamente una buena solución aunque, a primera vista, muy poco común. ¿Por qué no usar máquinas Surface Miner en obras viales para fresar el suelo de piedra caliza, extremadamente duro, de forma selectiva y rápida y con precisión milimétrica? Desde hace años, Mario Sinacola & Sons emplea con mucho éxito estas máquinas para la obtención de minerales útiles, ya que los Surface Miner de Wirtgen cortan, trituran y cargan el material en una sola operación. No se requieren máquinas adicionales, lo que permite reducir considerablemente los gastos de maquinaria y personal, así como el tiempo de trabajo. La extracción de minerales o el trazado, como el de Fort Worth, se llevan a cabo de forma aún más económica.

Una solución excepcional

«Es necesario efectuar movimientos de tierra en superficies amplias, las cantidades de roca a extraer son relativamente grandes y los trabajos, muy intensivos», explica Chris Logan, Project Manager de Mario Sinacola & Sons. Esto lo demuestran las siguientes cifras: 2,14 millones de metros cúbicos de piedra caliza con un grado de dureza medio entre 6 000 y 10 000 PSI, que en algunos sitios incluso asciende a 16 000 PSI. «Sobre todo en aquellos lugares en los que las excavadoras llegan a sus límites de rendimiento, los Surface Miner son de importancia crucial. Con su ayuda, estamos en condiciones de triturar la roca dura hasta obtener la granulación deseada y podemos utilizarla directamente in situ», añade Logan. Y Channing D. Santiago, administrador del proyecto de la empresa agrega: «Sin los Surface Miner de Wirtgen, los trabajos solo avanzarían muy lentamente. De forma alternativa, tendríamos que usar martillos neumáticos durante meses, lo que produciría gastos muy elevados. Para este tipo de aplicaciones, los Surface Miner resultan ideales.»

La máquina 2500 SM de Wirtgen carga, en una sola operación, la roca cortada en camiones preparados para tal fin.

Alta calidad y máxima rentabilidad

Mientras que el Surface Miner 2500 SM, con una potencia de 1065 CV y una profundidad de corte máxima de 600 milímetros, va produciendo, metro por metro, el corredor principal, las dos máquinas 2200 SM, con un radio de viraje de solo 2,5 metros, demuestran sus ventajas en el trazado de los tramos más estrechos como, por ejemplo, rampas y cruces. «La combinación de los sistemas de nivelación usuales de Wirtgen para el control sencillo de la profundidad de corte exacta con un sistema adicional asistido por GPS le permite al conductor adaptar perfectamente el proceso de corte al perfil del terreno», comenta Robert Bauer, responsable de la Mining Division del Wirtgen Group en la sucursal Wirtgen America. La excepcional tecnología de corte, una de las actividades principales de Wirtgen, reduce el desgaste de las herramientas de corte, incluso al emplearlas para material duro y abrasivo y, a la vez, permite mantener el rendimiento de extracción a un nivel constantemente alto. Santiago aprecia, además, las ventajas que ofrece el cambio de picas rápido y sencillo: «No se requieren ni tenazas ni martillos, el cambio se efectúa velozmente con un eyector de picas.»

Para las rampas se utilizó la máquina compacta 2200 SM con una profundidad de corte de 25 cm, ideal para estas condiciones de aplicación. La máquina coloca el material cortado en forma de montones detrás del Surface Miner.

Gracias a las sofisticadas tecnologías de Wirtgen, es posible cortar con toda precisión el perfil proyectado del fondo hasta una profundidad previamente definida, con lo que el trazado constituye la infraestructura ideal para todas las capas del firme. Otra ventaja es que los vehículos de transporte pueden circular sin ningún problema por la superficie llana durante todo el tiempo que duran las obras. En Fort Worth se aprovecha una parte del material fresado como capa de base con una altura de 20 cm. Al final, la carretera va a consistir de tres carriles con una infraestructura compuesta de una capa de base superior con un espesor de diez centímetros y de una capa de hormigón de 33 centímetros de espesor, reforzada en toda la superficie.

Proteger el medio ambiente y ahorrar gastos

Con el empleo de las máquinas Surface Miner, la empresa, a fin de cuentas, también protege el medio ambiente. Los Surface Miner producen mucho menos vibraciones del suelo y ruidos y desprenden menos polvo que los martillos neumáticos con carga subsiguiente. Y, como los gastos son menores, los clientes utilizan cada vez más los Surface Miner de Wirtgen también para obras viales, como lo muestra el caso de Mario Sinacola & Sons.

En la feria bauma 2013, Mario Sinacola & Sons Excavating Inc. amplió su parque de maquinaria con la compra de un Surface Miner 2200 SM de Wirtgen. Los propietarios, Michael Sinacola (izq.) y James Sinacola (dcha.), examinan la máquina junto con Robert Bauer, Wirtgen America, en el stand de feria del Wirtgen Group

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